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« Les Festivals internationaux de Lyon et de Rhône-Alpes » naquirent de la fusion en 1985 de deux associations : l’une créée en 1979 pour organiser « Le festival Hector Berlioz », l’autre fondée en 1984 pour porter « La Biennale de la Danse », nouveau festival imaginé par Guy Darmet, alors directeur de la jeune Maison de la Danse.
Les festivals de Danse et de Musique fonctionnent en alternance, jusqu’à l’arrêt du festival Berlioz à la fin des années 80. Une éphémère Biennale de Musique française est créée, puis disparaît et laisse place en 1991 à la toute nouvelle Biennale d’art contemporain, initiée par le Directeur du futur Musée d’art contemporain Thierry Raspail. Celle-ci devient le grand événement national en matière d’art contemporain et succède à ce titre à la Biennale de Paris, créée par André Malraux en 1959 et disparue en 1985.

Depuis 1991, l’association fonctionne selon le modèle actuel, avec une alternance de l’événement Danse les années paires, et de l’événement Art les années impaires. Elle a pris en 2011 l’appellation « La Biennale de Lyon ».

La Direction Générale de l’association a été confiée, dès son origine et jusqu’en 1999, à Henri Destezet, qui préside à la naissance des deux événements et à leur stabilisation, et depuis, à Sylvie Burgat, qui professionnalise et développe fortement l’ensemble.

1984-2016

La Biennale de la danse c'est 17 éditions et projets portés par Guy Darmet puis Dominique Hervieu. Retracez son histoire de 1984 à aujourd'hui...

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1991-2017

La Biennale de Lyon c'est 13 éditions d'art contemporain, de la Halle Tony Garnier à la Sucrière... 

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